“얘들아 걱정마! 올해도 산타 할아버지는 오실 거야”…아이들이 걱정하자 WHO가 밝힌 ‘기쁜 소식’

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픽사베이

코로나19 사태로 많은 것이 바뀐 가운데 오늘(24일)은 포스트 코로나19 시대가 된 이후 처음으로 맞이하는 크리스마스 이브다.

코로나19로 전세계가 시름을 앓고 있어 국가 간의 왕래는 사실상 닫혀 있으며 우리나라의 보건당국 역시 다른 나라에서 입국한 이들에 대해서는 2주간의 자가격리를 하도록 명령하고 있다.

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이 같은 상황에서 각종 온라인 커뮤니티에서는 자가격리 등의 이유로 올 크리스마스에는 산타 할아버지를 볼 수 없다는 글이 확산됐다.

그러나 이는 기우에 불과한 모양이다. 산타 할아버지는 이번 크리스마스에도 전세계 어린이들에게 선물을 나눠줄 수 있을 것으로 보여진다.

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뉴스1

현지시간으로 지난 14일 세계보건기구 WHO의 코로나19 현장조사 책임자 마리아 밴커코브 박사는 언론 브리핑을 통해 “산타클로스는 고령이지만 코로나19에 대한 면역을 갖고 있다”면서 “산타클로스가 영공에 진입할 수 있도록 각국 정상들이 특별히 검역 조치를 완화한다면 어린이들에게 선물을 줄 수 있을 것”이라고 말해 눈길을 끌었다.

또한 앤서니 파우치 국립 알레르기·전염병 연구소(NIAID) 소장 역시 지난 19일 CNN 토크쇼에서 “어린이 여러분이 실망할 것 같아 얼마 전 북극으로 가 산타클로스에게 코로나19 백신 주사를 직접 놓았다”며 “산타는 전 세계로 떠나도 좋을 정도로 면역력이 좋았다”고 밝혔다.

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뉴스1

그리고 또 하나의 기쁜 소식이 있다. 바로 북미항공우주방위상령부가 63년 동안 계속된 산타 위치추적 서비스를 올해에도 운영할 계획임을 밝힌 것이다.

이벤트 참여는 한국시간으로 24일 오후 6시부터 가능하며 북미항공우주방위상령부 콜센터(1-877-446-6723)으로 전화하면 누구나 참여할 수 있다.

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뉴스1

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